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  • Photo du rédacteurScandinavian Travel

Tout ce que vous devez savoir sur les elfes d’Islande

L'Islande regorge de légendes et de toutes sortes de créatures mythiques. Aucun d'entre eux n'est plus tristement célèbre que les elfes d'Islande . Mais quelles sont exactement les histoires qui se cachent derrière ces gens magiques, les Islandais y croient-ils vraiment et existent-ils réellement ? Nous discutons de tout cela et bien plus encore dans cet article.


Que sont les elfes d’Islande ?


Dans la tradition islandaise et féroïenne, les Huldufólk, ou « peuple caché », sont des elfes mystiques. Ressemblant aux humains, ils habitent un royaume parallèle au sein de la nature, choisissant quand devenir visibles.


Huldufolk contre les elfes islandais


Ainsi, les elfes islandais ne sont pas aussi clairs que les films compréhensifs comme le Seigneur des Anneaux l’apportent. Bien que ces deux termes soient utilisés de nos jours de manière interchangeable, il existe une différence.


Les elfes appelés « Alfafolk » par les locaux sont presque ce que vous imaginez dans votre esprit et à quoi ressemble votre elfe de Noël sur une étagère. Les oreilles pointues, les chaussures pointues, et même une petite cloche qui tinte au-dessus de son chapeau pointu. Mais sous le terme générique d'elfe se cache une variété de sous-catégories, et sont souvent accompagnées d'autres créatures magiques (nous y reviendrons plus tard).


On pense que les Huldufolk, qui signifie « personnes cachées », ressemblent et agissent comme nous . Sauf que ce sont des êtres surnaturels qui vivent dans un monde parallèle … et qui sont plus grands… plus maigres… et plus beaux… vous voyez l'image.


Le peuple caché islandais a une histoire d’origine assez intéressante (et devrait servir de leçon à tous les enfants qui contestent l’heure du bain).


Selon la légende islandaise du peuple caché , Ève (oui, celle- là) attendait la visite de Dieu tout-puissant lui-même. Pourtant, elle s’est retrouvée mal préparée, car plusieurs de ses enfants étaient sales et non lavés. Pour une raison étrange, la solution la plus logique n’était pas de les précipiter vers la baignoire, mais de les cacher. Lorsque Dieu l’a découvert, il était furieux et a maudit les enfants sales, déclarant : « ce que vous m’avez caché sera caché à tous ! »


Bien qu'il y ait clairement une différence entre les Huldufolk et les elfes, aucun local ne sourcillera si vous utilisez un mot pour l'autre.



Les divers elfes et autres créatures mythiques de la culture islandaise


Pour distinguer les différents types d'elfes en Islande, vous aurez presque besoin d'un guide dédié. L'Islande est un pays riche en mythologie et compte de nombreuses figures folkloriques éminentes. Ci-dessous, nous avons présenté certains des plus célèbres de ces êtres magiques :


Elfes du folklore islandais


Les experts affirment qu’il existe plus de 50 types différents d’elfes vivant en Islande. Mais il existe cependant une division claire entre eux : les Elfes de Lumière (Ljósalfar) et les Elfes Noirs (Dökkalfar) . Selon le folklore, les Elfes de Lumière vivent dans le Monde des Elfes (Alfheimar) tandis que les Elfes Noirs vivent sous terre.


Ils diffèrent également par leur apparence et leur personnalité. Les Elfes de Lumière ont un teint clair et brillent plus fort que le soleil. On dit que les Elfes Noirs sont plus sombres que l’obscurité totale de la nuit.


Elfes de Noël d'Islande


Selon la légende, il existe treize elfes de Noël appelés les Treize Yule Lads . Ce sont tous les fils de Leppaludi et Gryla. Cette dernière créature vient des montagnes et fait bouillir les vilains enfants à Noël. Ils sortent tous les deux chaque année le 12 décembre pour annoncer le début de Noël en Islande.



Ce treize rappelle les nains de Blanche-Neige, chacun avec sa propre personnalité. Sauf que ces gars-là sont les ultimes fauteurs de troubles et farceurs . Les treize Yule Lads sont composés de :

  • Sheep-Cote Clod – il essaie de téter le lait des brebis des fermiers.

  • Gully Gawk - il vole la mousse du dessus du lait de vache frais dans leurs seaux.

  • Stubby - comme son nom l'indique, il est petit et trapu et vole de la nourriture dans les poêles à frire.

  • Spoon Licker – encore une fois, le nom tombe juste sur le nez : il lèche les cuillères.

  • Pot Scraper ou Pot Licker – si ce n'était pas si peu hygiénique, les farces de ce type auraient pu être les bienvenues, puisqu'il lèche les casseroles non lavées.

  • Bowl Licker – il vole la nourriture dans les bols sous le lit. Cela a plus de sens quand on sait que les Islandais avaient l'habitude de ranger des bols de nourriture sous leur lit, ne nous demandez pas pourquoi.

  • Door Slammer – il piétine et claque les portes aux moments les plus gênants, surtout lorsque tout le monde essaie de dormir.

  • Skyr Gobbler – il engloutit tout le yaourt islandais (appelé Skyr).

  • Sausage Swiper – il ressemble à un personnage de Dora l'exploratrice et cet elfe voleur de saucisses aurait parfaitement sa place dans un dessin animé pour enfants.

  • Window Peeper – il n'est pas aussi pervers qu'il en a l'air. Il se contente de se glisser à l'extérieur et vole parfois certaines des choses qu'il voit à l'intérieur si l'occasion se présente.

  • Door Sniffer – ce type a un nez énorme et ne peut pas dire non au vol de délicieuses pâtisseries.

  • Meat Hook – cela pourrait ressembler à quelque chose d'un film d'horreur, mais ce type vole simplement les restes de viande et a une affinité particulière pour l'agneau fumé.

  • Candle Beggar – ne vous y trompez pas, il n’y a pas de mendicité impliquée. Il vole de manière flagrante des bougies (quelque chose qui était très apprécié à l’époque).


Trolls et elfes d'Islande


Les trolls sont une autre entité mystique qui revient souvent lorsqu’on parle des elfes. Mais là où les elfes sont des êtres surnaturels et éthérés, les trolls ont un corps physique . Autrement dit, là où les elfes sont invisibles, les trolls sont très visibles.


De plus, là où les elfes islandais sont des êtres très intelligents et extrêmement territoriaux, les trolls sont comme le mouton noir de la famille des créatures mythiques . On pense qu'ils sont idiots, donc même s'ils peuvent faire de la magie et lancer des sorts, ils gâchent souvent les choses à cause de leur stupidité.



On dit qu’ils vivent dans des grottes et attirent les humains afin qu’ils puissent se régaler de leur chair . Heureusement, il semble qu'ils préfèrent les enfants désobéissants (faites passer le message, parents). Les trolls ont aussi un talon d'Achille ; ils ne peuvent survivre que dans l'obscurité. Si jamais ils sont attirés par la lumière du soleil, ils sont transformés en pierre .


De nombreuses attractions touristiques populaires à travers l’île en témoignent. C'est le cas des formations rocheuses de Reynisdrangar.


Fées et elfes d'Islande


L'Islande possède également des fées typiques auxquelles tout le monde est habitué dans le monde (pensez à la Fée Clochette de Peter Pan). Cependant, ils ne jouent pas un rôle aussi important sur l’île et dans ses histoires. L’autre chose intéressante à propos des fées est le fait qu’elles sont majoritairement des femmes.


L'Islande croit-elle aux elfes ?


On pourrait être tenté de supposer que les lutins islandais ressemblent au Père Noël. C’est aussi une belle histoire et une belle tradition que les parents peuvent utiliser pour garder leurs enfants sous contrôle. Mais quand on regarde les études officielles de l'Université d'Islande et le pourcentage d'Islandais qui croient aux elfes (62% !), il est clair que la majorité des Islandais croient aux elfes .


Ce qui est encore plus intéressant, c'est que ces statistiques montrent une augmentation par rapport à l'étude réalisée en 1998. Dans cette recherche, 54,4 % des Islandais ont déclaré qu'ils croyaient sincèrement aux elfes d'Islande.


Croyances passées renforcées par les événements modernes


De toute évidence, la croyance des elfes islandais va bien plus loin que les simples contes historiques et le maintien de la culture islandaise. En fait, arrêtez-vous pour discuter avec n'importe quel travailleur des routes ou ouvrier du bâtiment islandais travaillant dans ce que l'on appelle le territoire des elfes . Ils vous raconteront de nombreuses histoires de soi-disant malchance, de mésaventures et de sabotages apparents.


L'un de ces témoignages légendaires nous vient tout droit des années 1930 et raconte l'histoire d'Elf Hill en Islande . Des tentatives ont été faites pour construire une route à travers un rocher connu sous le nom de Elf Hill, au sud de Kopavogur. Malgré de nombreux efforts, toutes les tentatives ont été vaines en raison d’événements inexpliqués.



Dans les années 1980, le projet a été relancé (car qui croit à ces contes de vieilles femmes, n'est-ce pas ?). Eh bien, le projet a dû être une nouvelle fois abandonné, et depuis, les ouvriers refusent de s'approcher du chantier.


Un autre incident s'est produit dès 2016. Une coulée de boue sur une route de Siglufjördur a dû être dégagée. Les travailleurs sont passés à l'action et ont fini, sans le vouloir, par déverser de la terre sur ce qui est localement connu sous le nom de Elf Rock d'Islande.


Au moment où le rocher fut recouvert, la ville et les ouvriers ressentirent la colère des elfes via des catastrophes naturelles inexpliquées et d'autres incidents . La situation était si grave qu'une fois Elf Rock dégagé, le conseil municipal s'est réuni et a décidé d'installer des panneaux et des marquages. Cela a été fait juste pour garantir qu’une telle chose ne se reproduise plus jamais.


Un dernier incident digne d'être mentionné s'est produit en 2013. La Cour suprême d'Islande a stoppé un projet d'autoroute près de Reykjavík parce que cela perturberait une zone protégée et « l'habitat des elfes » . L'« habitat des elfes » consistait en un rocher déchiqueté de près de 4 mètres de long qui serait une église d'elfes en Islande . Pour être plus précis, c'est une chapelle pour les « gens cachés ». Les travaux routiers n’ont pu reprendre qu’une fois « l’église » déplacée en toute sécurité.


« Preuve » que les elfes existent réellement


La plupart des preuves de l'existence des elfes islandais sont les récits racontés par les habitants . Qu’ils en aient fait l’expérience par eux-mêmes ou qu’ils transmettent simplement des histoires qui leur sont relayées. Il vous suffit de demander « les elfes islandais sont-ils réels ? » dans le pub le plus proche pour faire bouger les langues.


Une autre forme d’observation des elfes islandais consiste à repérer certaines des maisons des elfes islandais que l’on peut trouver partout sur l’île.


Où vivent les elfes en Islande et comment les trouver/les voir


On pense généralement que les elfes d'Islande peuvent être trouvés dans les rochers, les champs de lave et les collines de l'île , alors gardez les yeux ouverts dans ces zones. Mais si vous avez besoin d'un peu d'aide locale, nous vous suggérons de réserver votre place pour une tournée des elfes en Islande.


Au cours de ces visites, vous aurez la chance de vous rendre dans certains des sites d'observation des elfes les plus prometteurs. Le guide vous divertira ensuite avec toutes sortes d'informations générales sur les elfes, telles que à quoi ressemblent les elfes en Islande et un folklore intéressant.



Si vous voulez vraiment plonger en profondeur dans les elfes d'Islande et le peuple islandais caché, vous devez vous inscrire à l' école des elfes en Islande . Si jamais vous êtes dans la capitale de Reykjavík, nous vous recommandons fortement d'y assister – l'école reçoit des critiques élogieuses de la part des visiteurs.


Une autre façon d'en apprendre davantage sur la population des elfes de l'île est de visiter le musée des elfes en Islande (l'un des meilleurs musées d'Islande ). Ici, vous aurez une nouvelle appréciation de la façon dont la mythologie islandaise et ses merveilles naturelles sont étroitement liées. 

 

Faits intéressants sur les elfes d’Islande


Vous voulez en savoir plus sur ces créatures intrigantes vivant sur l’île ? Voici quelques faits intéressants sur les elfes d’Islande :


  • Des mentions des elfes islandais peuvent être trouvées dans certaines des premières œuvres en langue islandaise - des poèmes vikings qui remontent à plus de 1000 ans ! 

  • On pense que les Huldufólk apprécient vraiment leur café , alors que les elfes ne sont pas de grands fans de ce rafraîchissement.

  • Apparemment, les plus petits elfes mesurent environ 8 centimètres seulement.

  • Vous êtes-vous déjà demandé à quoi ressemble une journée dans la vie d’un elfe ? Eh bien, il ne semble pas que ce soit très différent du nôtre. Apparemment, ils élèvent du bétail, cueillent des baies, coupent le foin et pratiquent de nombreuses autres activités qui contribuent à l'économie de leur société.

  • On pense que certains elfes pourraient s'installer dans les maisons des gens. Mais ne vous inquiétez pas, il ne s’agit pas de la même situation que les troubles territoriaux provoqués par les travailleurs. Si vous traitez les elfes avec respect, ils sont parfaitement inoffensifs.

  • Nulle part ailleurs dans le monde les elfes n'ont inspiré un véritable mouvement écologique . Il existe des organisations littérales et des manifestants qui font activement campagne contre le développement de certaines zones de l'île à cause des habitants des elfes.

  • Oubliez le Père Noël : en Islande, vous laissez de la nourriture aux lutins à Noël. Vous devez également vous assurer que la maison est propre et bien rangée. De cette façon, les lutins disposent de suffisamment d'espace pour danser pendant que la famille vivant dans la maison assiste au service religieux de Noël. De plus, alors que la plupart d'entre nous font la fête toute la nuit, on pense que lors du réveillon du Nouvel An en Islande , les elfes célèbrent leur déménagement annuel. Il n'est donc pas du tout étrange que les habitants allument quelques bougies pour les aider à se rendre à leur nouvelle résidence.



Croire ou ne pas croire…


La croyance dans les elfes islandais ne va nulle part de sitôt (surtout pas s’ils ont leur mot à dire). Mais la meilleure façon de se faire une idée est de découvrir par vous-même l’île et ses prétendues créatures magiques. Louez une voiture en Islande et faites un road trip à partir de vos recherches sur les elfes. 


N'oubliez pas de discuter avec votre agence de location de votre itinéraire et de vos itinéraires. Certaines routes ne sont accessibles qu'en véhicule 4x4 en Islande ! Et qui sait, vous pourriez devenir l’une des personnes présentes dans le pub local qui partagera votre incroyable expérience.

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