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  • Photo du rédacteurScandinavian Travel

Animaux d'Islande : ce que vous pourriez apercevoir sur l'île

Bien que la faune islandaise soit assez limitée en raison de la géologie et du climat, l'île abrite des espèces tout à fait uniques. Donc, si vous vous êtes déjà demandé quels animaux vivent en Islande, restez dans les parages pendant que nous nous promenons du côté sauvage avec tous les animaux islandais .


Découvrez quels animaux dangereux vivent en Islande, quel est l'oiseau national de l'Islande, si l'Islande a des insectes et bien plus encore.


La faune islandaise : quels animaux vivent en Islande ?


Voici quelques-uns des animaux que l’on peut observer sur l’île :


Macareux


L'Islande abrite 60 % de la population mondiale de macareux, il n'est donc pas surprenant que le macareux soit l'oiseau national de l'Islande . Malheureusement, les macareux ne sont pas des résidents permanents de l'île.


Saviez-vous que ces mignonnes sont affectueusement surnommées les « clowns de la mer » ? Cela est dû en grande partie à leurs caractéristiques étranges et à leur bec coloré. Les macareux d'Islande ne viennent que pour la saison de reproduction, de mai à août , vous devrez donc planifier votre voyage en conséquence. 


Quelques faits intéressants sur les macareux


  • Les bébés macareux sont appelés Pufflings.

  • Les macareux s'accouplent pour la vie.

  • Ces petits gars battent des ailes jusqu'à 600 fois par minute.

  • Leurs becs colorés ne sont en réalité pas permanents. Leur bec prend cette couleur multicolore vif pendant la saison de reproduction.

  • Les macareux vivent littéralement sur l'océan, se balançant simplement sur les vagues et n'installant la terre chez eux que pendant la saison de reproduction.

  • Les macareux ne nichent pas sur les nids, ils creusent des terriers. C'est pourquoi il est extrêmement important de suivre les sentiers et de surveiller où vous mettez les pieds lorsque vous partez à l'observation des macareux. Un faux pas pourrait vous faire atterrir les pieds devant dans le « salon » d’un macareux.



Cheval islandais


C'est l'un des animaux originaires d'Islande. En fait, c'est une race de cheval spécialement élevée sur l'île. Le cheval islandais est facile à confondre avec des poneys car ils sont petits, mais ne vous laissez pas tromper par leur taille. Ces chevaux sont très résistants au climat et au terrain islandais . Ils sont connus pour leur nature amicale et leur titre de gloire réside dans une démarche supplémentaire appelée le tölt. 


On dit que cette démarche est si douce qu’elle a inspiré un jeu (ou plutôt un défi). C'est ce qu'on appelle le tölt à la bière , où l'on demande à un cavalier de faire un tölt avec une pinte de bière à la main et de voir s'il peut le faire sans en renverser une goutte. En tant qu'animal domestique d'Islande, les chevaux islandais peuvent être trouvés partout sur l'île . De nombreuses randonnées à cheval islandaises sont également proposées aux visiteurs. Mais il existe un lieu précis synonyme de cette célèbre race :  


Skeidvellir. Skeidvellir est une ferme familiale où les chevaux islandais sont élevés et entraînés et possède environ 100 chevaux dans ses écuries.



Quelques faits intéressants sur les chevaux islandais


  • La loi islandaise interdit en effet l’importation de chevaux. Cela rend les chevaux islandais encore plus importants pour les locaux. Les chevaux qui quittent l'île ne sont pas autorisés à revenir.

  • Il y a environ un cheval pour 4 habitants sur l'île.

  • Ces animaux islandais ont une très longue durée de vie. Non seulement ils peuvent dépasser la barre des 20 ans, mais ils peuvent également vivre jusqu’à la cinquantaine.

  • Le pelage des chevaux islandais peut changer de couleur selon la saison.


Renne


Les rennes en Islande ne sont décidément pas légion. En fait, vous pouvez les compter, ce qui montre que l'île compte environ 3 000 de ces créatures. Ces gars-là peuvent être aperçus dans différentes régions de l'île en fonction de la saison , car ils sont migrateurs (mais seulement localement).


Si vous venez visiter pendant l'été, vous devrez vous rendre dans des zones élevées et surélevées . Si vous avez l'intention de visiter en hiver, vous devrez vous trouver à proximité des prairies côtières . De cette façon, vous pourrez apercevoir ces cerfs géants qui détiennent le titre de plus grand mammifère terrestre d'Islande. Vous pouvez également participer à une visite guidée pour augmenter vos chances d’en repérer un.



Quelques faits intéressants sur les rennes


  • Les taureaux et les vaches ont des bois.

  • La population de rennes de l'île est venue de Norvège au XVIIIe siècle dans le but d'en faire du bétail. Les rennes jusqu'à présent en liberté sont la preuve de l'échec de l'expérience.

  • Pour une raison étrange, les agriculteurs islandais ont tendance à accuser les rennes du surpâturage sur l'île, alors qu'en fait, il a été prouvé que les moutons sont les véritables coupables.

  • La nourriture préférée des rennes sur l'île est le lichen.


Joint


Il existe en fait deux espèces de phoques qui habitent sur l’île : le phoque commun et le phoque gris . Toutes les autres espèces de phoques repérées sont celles qui ne font que passer par là sur leur route migratoire.


Il existe de nombreux endroits où observer nos phoques résidents. Amon, les plus célèbres sont Hvammstangi et Hvitserkur sur la péninsule de Vatnes, Ytri-Tunga (une plage) à Snæfellsnes et Eyjafjördur. Ce dernier est le plus long fjord d'Islande.


Au lagon glaciaire de Jokulsarlon , ils passent des moments inoubliables. Ici, ils sont quelque peu protégés des prédateurs islandais et disposent d’une nourriture abondante. Si vous envisagez de visiter l'un de leurs lieux de prédilection sur l'île, vous pouvez voir ces gars jouer dans l'eau, se prélasser sur des rochers , ou dériver des morceaux de glace, alors gardez les yeux ouverts.


Quelques faits intéressants sur les phoques


  • Les phoques ont un pourcentage de graisse compris entre 40 et 50 % pour se protéger du froid.

  • Les bébés phoques sont appelés petits et un phoque ne peut donner naissance qu’à un seul petit chaque année.

  • Un chiot dépend uniquement du lait de sa mère pendant 3 à 4 semaines après la naissance.

  • Les phoques préfèrent généralement les eaux plus froides (ils sont donc d’heureux résidents de l’Islande et de ses eaux arctiques).

  • Les phoques sont en réalité apparentés aux ours, aux blaireaux et aux mouffettes.



Baleines en migration


L'Islande est célèbre pour sa population de baleines. Et si l'observation des baleines en Islande figure sur votre liste de choses à faire, vous devez vous assurer d'avoir prévu un arrêt à Husavik (la capitale des baleines d'Islande). Et même si vous pourrez voir des baleines toute l'année, il est fortement recommandé de venir les visiter pendant la saison des baleines . 


La saison des baleines s'étend d'avril à septembre et c'est à ce moment-là que les eaux islandaises s'animent avec de nombreuses espèces de baleines migratrices. Pendant la saison des baleines, vous pouvez vous attendre à voir des petits rorquals, des baleines à bosse, des cachalots, des rorquals communs, des rorquals bleus et bien d'autres.


Quelques faits intéressants sur les baleines


  • En fait, les baleines à bosse ne mangent pas la majeure partie de l'année et vivent simplement de leurs réserves de graisse.

  • Il reste aujourd’hui moins de 3 000 baleines bleues à l’état sauvage.

  • La baleine bleue de l'Antarctique n'est pas seulement le plus grand des animaux d'Islande, mais aussi le plus gros animal de la planète !

  • Les baleines peuvent retenir leur souffle jusqu'à 20 minutes.


Orque


L'orque (alias épaulard) en Islande est loin de la sympathique baleine de Free Willy. Même si la baleine qui joue dans le film, Keiko , venait de l'île.


Les orques font partie des plus grands prédateurs d'Islande et voyagent et chassent en groupes (groupes) . Les orques sont limitées à une région très spécifique d'Islande. Alors, si vous souhaitez apercevoir quelques-uns de ces « pandas des mers », il vous faudra vous rendre à Snæfellsnes, à l'ouest de l'île.


Quelques faits intéressants sur les orques


  • Les orques (alias épaulards) sont en fait le plus grand membre du groupe des dauphins.

  • Les femmes sont ménopausées et peuvent vivre jusqu'à 80 ans.

  • Les hommes orques sont des « garçons à maman ». Ils ne quitteront jamais leur mère tout au long de leur vie. Des études ont montré que si la mère décède après que le fils ait atteint la trentaine, il est également probable que celui-ci décède dans l’année qui suit son décès.

  • Une orque femelle ne donne naissance qu’à un petit tous les 5 ans.

  • Les orques ne peuvent pas sentir. Ils n’ont pas d’organes odorants ni de partie du cerveau dédiée au sens de l’odorat.


Le renard arctique


Le renard arctique est un autre animal originaire d'Islande et l'un des animaux de la toundra islandaise . C’est probablement le prédateur adulte le plus mignon que vous ayez jamais vu dans votre vie. Cette petite créature avec son épais pelage blanc et poilu ressemble plus à un Poméranien qu'à un renard.


Mais tout comme les chevaux islandais, ces animaux islandais sont robustes et peuvent braver des températures arctiques de -14 degrés Celsius. Bien qu'il soit possible d'apercevoir le renard arctique partout sur l'île, il reste assez rare . Si vous voulez voir ce carnivore à fourrure, votre meilleur pari sera la réserve naturelle de Hornstrandir . Cela est dû au fait que la réserve est restée relativement intacte et que les vents transportent beaucoup de nourriture vers les rives.



Quelques faits intéressants sur le renard arctique


  • Les renardeaux arctiques naissent aveugles, tout comme les chiens et les chats, et n'obtiennent leur vision qu'à partir de l'âge de 2 semaines.

  • Les petits Renards arctiques sont autonomes à partir de quatre mois.

  • Pour une raison étrange, ces animaux islandais ont peur des clôtures. Même s’ils peuvent facilement s’en sortir sans tracas et sans se blesser, ils les évitent à tout prix.

  • Le renard arctique peut parcourir des distances extrêmement longues – jusqu’à 150 kilomètres par jour !

  • Ces animaux islandais, tout comme les macareux, s'accouplent pour la vie.


Façons de voir les animaux d'Islande


Il existe de nombreuses façons d'observer les animaux islandais. Gardez simplement à l’esprit que des activités telles que l’observation des baleines et l’observation des macareux sont saisonnières. Vous devrez planifier votre voyage en fonction de la meilleure période pour visiter l'Islande . Voici quelques façons d'observer les animaux en Islande : 


Via une visite


Qu'il s'agisse d'une excursion en bateau ou en bus, ces visites de groupe sont votre meilleur choix pour voir des animaux islandais spécifiques. Ces visites sont dirigées par des guides professionnels, locaux et très expérimentés. Celles-ci peuvent aller des visites privées aux réservations de groupes publics.


Par chance


Il est assez facile d'apercevoir certains animaux islandais lors de vos déplacements sur l'île. Vous pourriez être au marché du port lorsqu'une baleine fait une brèche. Vous pourriez même être en randonnée dans les fjords de l’Ouest islandais lorsque vous apercevrez les macareux sur les falaises de Latrabjarg. 


Un road trip animalier en Islande


Que vous soyez un grand amoureux des animaux ou que vous souhaitiez élargir votre portfolio de photographies, un road trip dédié aux animaux en Islande est un moyen garanti de découvrir tous les sites de la faune islandaise. Louez simplement une voiture en Islande , prenez une carte et c'est parti ! 



FAQ sur les animaux d’Islande


Voici quelques-unes des questions les plus fréquentes que nous recevons sur la faune islandaise :


L'Islande a-t-elle des insectes ?


Malgré le climat islandais, on peut trouver plus de 1000 espèces d'insectes sur l'île. L'un des plus importants est le Midge, du nom d'un lac célèbre en Islande : Myvatn (« Lac Midge » en traduction directe).


Quel est le seul mammifère originaire d'Islande ?


Le seul mammifère né et élevé en Islande est le renard arctique. En effet, bien que le cheval islandais soit désormais un mammifère indigène en Islande, ses origines initiales ne l’étaient pas. Celles-ci remontent à l'époque où les Vikings nordiques ont commencé à amener des chevaux de Norvège en Islande.


Y a-t-il des singes en Islande ?


Il n'y a pas de singes en Islande. Certaines personnes sont confuses car l'île possède de nombreuses sources chaudes et il y a tellement d'images mignonnes de singes des neiges se prélassant dans les sources chaudes. Mais ces singes sont en réalité photographiés au Japon.


Y a-t-il des pingouins en Islande ?


Non, aucun pingouin ne vit en Islande.


Y a-t-il des ours en Islande ?


Non, il n'y a pas d'ours en Islande. Il est facile de se tromper puisque les ours se trouvent dans d'autres régions de l'Arctique, comme le Canada et l'Alaska.



L'Islande a-t-elle des ours polaires ?


Le seul mammifère terrestre originaire d'Islande est le renard arctique. Bien qu'ils ne soient pas indigènes, les ours polaires arrivent parfois du Groenland, mais ils ne résident pas de manière permanente en Islande.


Y a-t-il des loups en Islande ?


Officiellement, il n'y a pas de loups en Islande. Mais la situation de ces animaux islandais est assez étrange.


Au 9ème siècle, les loups parcouraient librement l'île et c'est pourquoi vous en trouverez de nombreux dans la mythologie islandaise. Et bien que le pays soit aujourd'hui officiellement exempt de loups, trois loups ont été repérés dans l'est de l'Islande en 2018 .


Maintenant que vous savez tout sur la faune islandaise et comment l'observer, il est temps de commencer à planifier votre voyage avec les animaux en Islande !

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